domingo, 15 de julio de 2018

Reseña: Obscura: Diluvium (2018)



Uno de los lanzamientos más importantes de la Relapse Records este año, "Diluvium" el nuevo material de la banda alemana de Death/Thrash Progresivo, Obscura.

Aunque realmente el único miembro original es Steffen Kummerer, vocalista, líder y fundador.

Tras diferencias musicales se hablo mucho de la salida del guitarrista Tom Geldschläger, virtuoso de la guitarra sin trastes, en remplazo, tenemos al joven talento Rafael Trujillo de apenas 22 años, un guitarrista austriaco del Conservatorio de Jazz de Amsterdam.

En fin, desde mis primeras escuchas pude apreciar que Obscura es menos experimental, salvo por el tema que da nombre al disco "Diluvium" y "Ethereal Skies".

La estructura de las canciones es un poco más convencional, dejando atrás sus largas partes solistas, pero siempre reflejando una exquisita técnica.

Esto no es necesariamente algo malo, Obscura tal vez tenia la intención de grabar un disco más accesible.  Un ejemplo de esto es "Mortification of the Vulgar Sun" empieza con guitarras acústicas, su estructura es quizás demasiado "light" para el género, pese a esto, es una de las mejores en todo el disco. Lo mismo pasa con el track numero seis, "Convergence", una joyita alejada del sonido más extremo y característico de la banda.

Entre "The Seventh Aeon" y "The Conjuration", caemos en una parte un tanto repetitiva, no muestran mucha inspiración o algo que realmente te mantenga atrapado en un disco con una duración de casi una hora.

Llegando a la conclusión, afortunadamente nos topamos con "Ekpyrosis" y "An Epilogue to Infinity", tantas tonalidades, cambios de ritmo e ideas espaciales filosóficas, finalmente parecen encajar de forma brutalmente bella, como si se tratase de un gran y complejo rompecabezas. Las obras maestras definitivas en "Diluvium".

Es un trabajo que afortunadamente, requiere de nuestra atención y en términos generales no decepciona, "Diluvium" recompensa especialmente a un publico que busca diversidad y una evolución en el sonido típico del Death/Thrash Progresivo.

Calificación: 9/10


viernes, 13 de julio de 2018

RESEÑA: Shylmagoghnar: Transience (2018)



Cuando el Metal holandés parece perder fuerza, siempre llega alguna banda interesante al rescate.

Shylmagoghnar es un proyecto formado por los multiinstrumentistas Nimblkorg y Skirge, el dúo comparte la responsabilidad en cuanto composición. Su disco debut, "Emergence" (2016) lanzado de forma independiente, causo interés en una disquera multinacional como Napalm Records (Hammerfall, Kamelot, Moonspell, Dee Snider etc).

"Transience" (2018), continua la idea conceptual de "Emergence" (aunque son muy diferentes), con letras muy cuidadas en donde conoceremos los puntos de vista de la banda, en cuestiones de humanidad, naturaleza y hasta dolor personal.

Shylmagoghnar nos invita por un viaje atmosférico lleno de emotividad y pasajes musicales exquisitos. Los teclados, comúnmente presentes, le dan ese toque teatral a una base musical que tantea con diferentes ramas, pasando por el Progressivo, Black y el Death Metal. Siempre de forma contenida, remplazando la brutalidad innecesaria, por una fascinante idea original en cada canción.

Para "The Dawn of Motion" ya podemos decidir si nos gusta o no el sonido de la banda, una canción muy progresiva, pero no resulta complicada ni tediosa para el oído, sus cambios de velocidad parecen estar justificados.

"As All Must Come to Pass" sube un poco las revoluciones, con un color más apegado al Black Metal, las vocales rasposas de Skirge van obteniendo más protagonismo y curiosamente, el trabajo solista cae más dentro de géneros como el Power, Folk o hasta el Viking Metal, creando una fusión  interesante.

"This Shadow of the Heart" y "The Chosen Path", parece como si estuvieran ligadas, tienen un sonido algo más comercial y son más cortas, sin embargo son igual de buenas que el resto del disco.

Shylmagoghnar pone muchas cosas en la licuadora pero todo con sentido y cordura, es un disco hiperactivo que no se conforma con tener simplemente un buen coro, pues cada puente y sección obtiene arreglos distintos, esto causa que la escucha de "Transience" sea todo un placer y un ejercicio auditivo muy entretenido.

Algunos cortes mas lentos como "No Child of Man Could Follow", se ven rescatadas por su parte media, Shylmagoghnar simplemente nos vuelve a conquistar gracias a su frescura e incontables melodías épicas.

Ellos realmente parecen estar en otro plano, ese mismo plano artístico que conocieron los visionarios de este género musical en diferentes tiempos.

"Journey Through the Fog" es quizás la más floja, honestamente fue el único momento donde perdí la atención, afortunadamente para terminar "Life" (como bien lo dice su nombre), inyecta vida una vez más.

Es obvio que Shylmagoghnar evoluciono mucho en poco tiempo, estamos ante una de las mejores grabaciones del año, no debería pasar mucho tiempo para que Shylmagoghnar aparezca en los carteles más importantes de Metal.

Aún después de escuchar el disco, es una de esas grabaciones que parecen quedarte contigo por más tiempo, "Transience" nos permite creer que el futuro del Metal es fascinante.

Calificación: 9/10

miércoles, 4 de julio de 2018

RESEÑA: Beyond the Katakomb: Beyond the Katakomb (2018)




No es inteligente prestarle poca atención a un disco de Power/Progressive Metal proveniente de Suecia. Sabemos de su nivel, ellos tienen un filtro de calidad único. Por si fuera poco, Beyond the Katakomb es una especie de "superbanda", conformada por músicos de mucha experiencia.

Desde el primer track "Pavor Nocturnus", entramos en una atmósfera llena de color quizás demasiado melódica para algunos, sin embargo es fácil darse cuenta de la madurez musical que tiene la banda. Los arreglos en teclas de Matt Guillory (James Labrie, Zero Hour y UFO) sobresalen y el trabajo vocal de un tipo como L.G. Persson (The Storyteller) es atrapante.

Conforme avanzan los temas, hallamos influencias del Metal Progresivo y el Metal Extremo, se juega con las "harsh vocals". Poco a poco va obteniendo protagonismo necesario, el virtuosismo de un guitarrista como Daniel Palmqvist (The Murder of My Sweet), con similitudes a guitarristas de la talla de Petrucci, Michael Romeo y Kiko Loureiro.

"Strain of the Lycanthrope" prosigue con la magia, una pieza arriesgada, denota destreza musical a la hora de practicar el progresivo, aunque tampoco es tan rebuscada.

Para la parte media, "The Exegist" y "We Rule The Night", conocemos una faceta más tradicional de la banda, algunos podrían llegar a perder el interés, otros estarán satisfechos con temas más lentos que dependen propiamente de sus coros y no tanto de su diversidad.

El track numero nueve, "The Otherkin" creada por una linea de bajo interesante, cortesía del maestro Johan Niemann (Minds Eye, Therion, Evergrey, Tiamat), devuelve la variedad, incluye un juego de voces interesante, fusionando las vocales rasposas del baterista Henrik Ohlsson, con la tremenda voz melodiosa del ya mencionado L.G. Persson.

"Reaveling the Concealed" y "Veilpiercer" cierran el disco con creces, se hace un esfuerzo brutal por mantener la potencia del metal, con coros mucho más melódicos acompañados de pasajes de piano, que para algunos podrían saturar la grabación, en mi opinión, especialmente en estos dos temas, todo entra con naturalidad. Parecen ser mucho más dinámicas y memorables.

Para concluir, es un disco que debe ser escuchado por cualquier fanático del Power/Progressive Metal, en momentos llega a sonar repetitivo y tal vez 55 minutos son excesivos, pero si se le hace justicia, BEYOND THE KATAKOMB, debe de causar un impacto considerable en la comunidad del Metal.


Calificación: 8/10

martes, 3 de julio de 2018

RESEÑA: Immortal: Northern Chaos Gods (2018)



A decir verdad, Immortal ha estado en boca de propios y extraños desde la salida de su vocalista y guitarrista original, Abbath.

Por esa razón, la misión de grabar un nuevo disco parecía poco probable y más, si tomamos en cuenta que el único miembro original restante, es precisamente su fundador, Demonaz. Ahora encargado de vocales y guitarras.

Cabe mencionar que el legendario Peter Tägtgren (Hypocrisy, Lindemann), entró como músico de sesión en el bajo además del trabajo de producción.

"Northern Chaos Gods" marca el regreso de Immortal después de 9 años. Una larga espera que será bien recompensada.

El tema inicial "Northern Chaos Gods" quizás pone las expectativas demasiado altas, es un ejemplo de lo que se aproxima, sin embargo, el grupo no alcanza el mismo nivel de agresividad y potencia en ningún otro track.

Demonaz es fiel a la linea musical de la banda, añadiendo algunos elementos que si bien no son modernos, si suenan como una versión actualizada, más dinámica y demoledora del Immortal de la época 1993-1997.

Tampoco es ningún secreto el que Immortal intente ser más melódico en momentos específicos, "Gates to Blashyrkh", "Where Mountains Rise" y "Mighty Ravendark".

Aunque para ser honestos, se siente la ausencia de Abbath, un tipo influenciado por la "NWOBHM", inyectaba variedad y su estilo vocal, (una especie de gruñido bastante cavernario), le daba ese sello de identidad a la banda.

Llegando a la mitad del disco, la formula se vuelve un poco predecible, pese a lo mencionado, la atmósfera sigue intacta... es un viaje completo por las montañas heladas de la Noruega mitológica. Immortal entra como un rayo devastador, en un desolado y frió ambiente.

"Northern Chaos Gods", no me convenció demasiado en mi primer escucha, es un trabajo que requiere de completa atención, pues en momentos me perdí, gracias a los largos puentes y decenas de acordes de poder por track.

La distribución de las canciones y la duración del disco es la adecuada con 42 minutos, repartidos en 8 canciones.

Es muy obvio que Peter y Demonaz, tenían la intención de fusionar un sonido épico lleno de fuerza, sin olvidar los orígenes de la banda, en una producción que suena fresca y acorde a la época.

Calificación: 8/10

miércoles, 27 de junio de 2018

RESEÑA: Exmortus: "The Sound of Steel" (2018)


Cuando menciono que el Metal está en excelente estado, es cuando me refiero al trabajo que hacen precisamente, bandas como Exmortus.

Picando piedra, con los años se han creado un cierto estatus, manteniendo niveles creativos interesantes, a partir de "Slave to the Sword" (2014), su primer trabajo con la disquera en crecimiento, Prosthetic Records.

A primer instancia, "The Sound of Steel" luce como un híbrido asociado al Megadeth técnico de la época "Rust in Peace", comandado por Marty Friedman y Mustaine. Por otro lado, tenemos una influencia de Carcass en su última etapa, tirandole al Death/Thrash Melódico con partes instrumentales de primera.

Lo que más me llama la atención de Exmortus es su gran habilidad para sonar accesibles, en un género con muchos cambios de ritmo y estructuras no tan comunes para el oído. En donde las influencias del Neo-clásico, de Jadran "Conan" Gonzales (compositor y líder), son uno de los atractivos principales, así como sus incontables duelos de guitarra y melodías gemelas con Chase Becker (Warbringer), nuevo guitarrista de remplazo a David Rivera.

En los tambores, Carlos Cruz también proveniente de "Warbringer", deja en claro que su trabajo no es algo robotico o de segundo plano. Su estilo mezcla un poco de lo mejor de la vieja escuela, con lo moderno. "Strength and Honor", una canción que parece ser un tributo al Metal Tradicional, es un ejemplo claro de lo mencionado.

Con canciones como "Victory or Dead", "Turn the Tide" o "Make Haste", nos damos cuenta que Exmortus tiene algo especial. Deberían estar cerca de ser un remplazo digno a los grandes del Thrash Metal.

Tal vez su único punto débil, sea la ausencia de una canción de proporciones mayores, que le de identidad, como cuando Testament grabó "Over the Wall", Slayer "Angel of Death" u Overkill, con su "Rotten to the Core", guardando toda proporción por supuesto.

Thrash Metal Neoclasico... Death Melódico técnico?... ¿De que se trata "The sound of Steel"?

Descubran por ustedes mismos, esta joya del 2018.


Calificación: 9/10

lunes, 25 de junio de 2018

VIXIT: El poder del metal (1991)



Para las señoritas que se mojan con Jet Jaguar, les presento VIXIT. Una de las primeras bandas de VERDADERO Speed Metal mexicano.

Originarios de Leon, Guanajuato, su primer y único LP, es un articulo bastante cotizado entre los coleccionistas.

La banda se forma de miembros del grupo de Rock, "Cerebro" y la banda de Metal, "Marduk"... Y si, por si no sabían, antes de Marduk de Suecia, existió un Marduk mexicano.

"El poder del Metal" hace justicia a su nombre, son 45 minutos de velocidad y solos desenfrenados, cortesía de Luis Cruz Esparza, con pocos momentos para tomar un respiro. Extrañamente, suena bien producido para la época y más si tomamos en cuenta, que fue un trabajo independiente.

El uso de vocales en español es un arma de dos filos, yo me acostumbre rápidamente al estilo vocal, pero creo que si el disco hubiera sido en ingles, su alcance seria mucho mayor.

En las vocales Jose Antonio Oropeza Esparza, es inconsistente, por momentos escuchamos una voz entrenada, que se adapta fácilmente a la dura y feroz base musical de Speed Metal de primera, "El Llanto de la Sirena", " Guerra Perpetua".  Sin embargo, otras canciones como "Sueño Oculto", se ven destrozadas por su mal trabajo vocal, con una linea melódica pobre.

 La mayor cualidad de VIXIT, reside en lo original que son sus rolas, cada uno de los temas tiene vida propia, están lejos de ser una copia de bandas de otros países, las letras son de temas variados, desde experiencias personales, guerra y fantasía.

Los cortes mas thrashers como "Sin Salida" demuestran que el grupo no está encasillado a un estilo. Su necesidad por fusionar lo melódico y lo más pesado es interesante, aveces falla miserablemente, en otras como la ya mencionada "Guerra Perpetua", parece ser lo que le da esa magia al disco.

"El Poder del Metal" sigue sobreviviendo el paso del tiempo. Una banda muy melódica para el Thrash Metal y demasiado rápida para el Heavy Metal.

Sigo pensando que si VIXIT hubiera encontrado el vocalista indicado, estaríamos hablando de un grande del Metal Nacional. La edición en formato CD, fue a través de Moon Records, también es muy complicada de conseguir. Si alguien la tiene rolela.

Calificación: 8/10

RESEÑA: Marduk: Viktoria (2018)



Marduk vuelve a la escena para presentar su nuevo álbum, Viktoria. Un disco que como es costumbre, se inspira en los devastadores actos de la Segunda Guerra Mundial.

Extrañamente, la dirección musical va tomando un color diferente, blando e inconsistente. Es lo opuesto a "Frontschwein" del 2015.

Suenan más orgánicos. Una versión más directa y mucho menos trabajada, en ocasiones podemos escuchar influencias del Thrash/Punk. Su terrible inicio con "Werwolf", es una muestra clara de lo mencionado.

La producción es tan limpia y perfecta para una banda que nos tiene acostumbrados a la crudeza, que  crean un sonido aburrido al no tener ninguna atmósfera. Tampoco existe mucho espacio para el análisis o la repetición. Lo de Marduk parece una reunión de riffs y estructuras sin ningún sentido, muchas veces creando disonancia... es el sonido de un género en decadencia, exprimido hasta lo máximo.

En momentos se intenta ser melódico y extremo, sin ningún coro que valga la pena o que respalde los furiosos ataques black-metaleros de Marduk, minimizados por una producción que suena brutalmente plana.

Es todo lo contrario de arte en la música. No es sorpresa que sea uno de los peores discos de la banda, es un Marduk confundido y sin rumbo fijo. Únicamente, los menos exigentes y los fanáticos de lo repetitivo, podrían encontrar algo bueno en Viktoria.

Calificación: 3/10

miércoles, 20 de junio de 2018

HECHO EN MÉXICO: ELEGIACO: Ode to Death EP (2018)




El futuro del Metal mexicano parece ir en buen camino. Finalmente vamos entendiendo la importancia de estudiar música, a pesar del género que se practique. Estudiar no solo nos perfeccionara en nuestro género predilecto, si no que, nos hará descubrir otro tipo de estilos, que nos servirán más tarde de influencia y que incluso, podrían convertirse en nuestros favoritos.

En el caso de Jorge Paz, músico del Conservatorio de las Rosas. Él comparte un gusto peculiar, tanto por la música del periodo Clásico, como por el Death y el Doom Metal. Elegiaco pretende mezclar estos géneros con su primer EP.

"Ode to Death" es una descarga emocional ligada a la muerte y los temas que esta conlleva. Su concepto es interesante, recreando, conforme avanzan las piezas, un trágico final de la vida terrenal.

Podemos predecir, siendo un disco casi en su totalidad basado en el Death/Doom, que su sonido es denso, lento y depresivo, con algunos pasajes instrumentales más melódicos que invitan a la reflexión. Por casi 25 minutos entramos en un plano emocional bastante turbio y desolador.

El mayor problema que encontré en "Ode to Death" son las vocales de "ultra-tumba" de Jorge Paz, su linea melódica en momentos es monótona y tediosa, siendo que la armonía de los temas da para mucho más.

Considero que las partes solistas, podrían mejorar considerablemente. No encontré mucha relación en los solos de guitarra con el resto de la música. Mientras que, algunos golpes de batería, cortesía de Fer González interfieren un poco con el ritmo emocional del EP. "Into the Abyss" es prueba de esto, con una especie de "solo" de batería.

No es muy buena señal cuando los "Intros" te transmiten más que las propias canciones. Sin embargo, existe un gran margen para mejorar, pues estamos hablando de un debut EP que contiene momentos geniales. Producido por Jesús Bravo, de la banda de Death Metal de Irapuato, Agony Lords.

Fanáticos de Winter, Katatonia, Mourning Beloveth y semejantes, tienen que checar esto.

Calificación: 7/10

Aquí pueden escuchar el disco completo:

https://www.youtube.com/watch?v=5SVOG7johYI

IRREGULARIDADES DEL FORCE FEST Y MÁS.



||| IMPORTANTE ||| #EXCLUSIVADEMOM

IRREGULARIDADES DEL FORCE FEST Y MÁS.

Fuentes confiables aseguran que NOFX, Dark Funeral y Comeback Kid, así como el resto de bandas, no han sido pagadas por Live Talent. Incluyendo su HEADLINER: System of a Down.

Aparentemente Live Talent, está viendo la posibilidad de terminar de pagar a System con lo de las preventas, ya que solo dieron un 10% de garantía para obtener la fecha y tienen un plazo limite para cumplir el pago que supera los dos millones de dolares.

Si se preguntaban porque no han lanzado un cartel, la respuesta es sencilla. Es simplemente porque aún no tienen grupos y desesperadamente están viendo de donde conseguirlos. No es coincidencia el que anunciaran bandas que recientemente estuvieron en territorio mexicano o dieran a conocer grupos que ni siquiera están en gira como es el caso de Sacred Reich.

Live Talent intentó robar bandas del Tecate Metal Fest de las cuales solo ficharon a Dark Funeral. La banda alemana ACCEPT, fue contactada pero al tener contrato de exclusividad, fue imposible traerlos.

El panorama es preocupante. Yo me pregunto que calidad de sonido, montaje y organización nos espera, cuando claramente tienen problemas financieros. Su conferencia de prensa en un Bar de mala muerte como el HDX Circus, tampoco es un buen indicador.

Otra gran interrogante es Slayer, un grupo que supuestamente vendría en 2019, la gente de Force Fest nos han dado pistas de que el grupo de Thrash Metal, seria el Headliner en el segundo día del festival. Teniendo en cuenta que Slayer en su gira de despedida andan cobrando 1.5 Millones de Dolares, simplemente las cuentas no cuadran.

En cuanto la gran duda: ¿Porque Ocesa, no esta involucrado en el Force Fest?

Todo parece ir tomando sentido, el rumor más fuerte, nos dice que OCESA, en su siguiente edición tomara por completo el control del Hell & Heaven. Es decir, dejarán afuera a Live Talent. Algo que tiene mucho sentido...

Live Talent no ha entendido que la incertidumbre y el misterio, es una de las peores tácticas para vender boletos. Si el Hell&Heaven fue el mejor festival del país, hoy me queda claro que fue gracias a Ocesa.